Un héritage mémorable

Marc Litwack est actif au sein de la famille Kiwanis depuis 1970. Ses actions n’avaient encore jamais eu un aussi grand retentissement que la plus récente d’entre elles.

Un article de Julie Saetre 
Photos de Gail Kelly Mooney

Beaucoup de gens connaissent Marc Litwack. Ce Kiwanien du New Jersey est actif au sein de la famille Kiwanis depuis son adhésion à Key Club International en 1970. Il a participé à un nombre impressionnant de congrès de districts ou de congrès de Key Club International, et a organisé un nombre incalculable de voyages pour des membres de Kiwanis et de Key Club qui voulaient également y assister. Pendant l’exercice 2010/11, il a été gouverneur du District Kiwanis du New Jersey et se préparait à lancer sa campagne en vue de briguer un poste au sein du conseil d’administration de Kiwanis International lorsque des problèmes de santé l’ont mis sur la touche.

Récemment, Marc Litwack a pris une initiative d’un retentissement inégalé encore, en annonçant sa future donation patrimoniale majeure au profit du Fonds pour les enfants de Kiwanis. Son Fonds patrimonial de leadership Marc H. Litwack apportera une aide aux programmes et activités de développement du leadership de Key Club, y compris le Global Leadership Certificate. 

La générosité de ce don est évidente, mais, parmi ceux qui connaissent Marc Litwack, rares sont ceux qui comprennent combien c’est le reflet de l’ampleur de son implication dans la famille Kiwanis.

« Si je devais prendre comme modèle quelqu’un qui, à chaque étape de sa vie, a toujours soutenu notre organisation, je désignerais Marc », déclare Stan Soderstrom, directeur exécutif de Kiwanis International. 

Le champion de Key Club
Marc Litwack est entré au Key Club l’avant-dernière année de ses études secondaires, car il était intrigué d’y trouver une combinaison de possibilités de service et de développement du leadership. 

« Je me souviens encore des deux premiers projets de service que j’avais réalisés », dit-il, « l’école secondaire où j’allais était adossée aux versants de collines et le Key Club s’était porté volontaire pour ramasser pierres et papiers. Et Livingston (New Jersey) possédait une maison très ancienne – toujours debout aujourd’hui – et nous avions été chargés d’en repeindre l’intérieur ». 

Marc Litwack avait trouvé un foyer au sein du Key Club et il n’avait pas fallu longtemps pour que son travail en tant que membre soit reconnu à sa juste valeur. Lors du premier congrès de Key Club International auquel il a participé, les activités tournaient autour du thème suivant : « L’action personnelle en tant que prélude au progrès ». À sa grande surprise, Marc Litwack s’était vu remettre un trophée gravé destiné à récompenser le membre de Key Club incarnant le mieux le thème du congrès. 

Il n’est donc pas surprenant que Marc ait adhéré à Circle K International pendant ses études à l’université Fairleigh Dickinson, dans le New Jersey, et qu’il soit rapidement devenu secrétaire du district, puis gouverneur.

« Pendant les deux années de mon mandat de gouverneur, le district est passé de 154 à 400 membres. Et j’ai créé sept nouveaux clubs CKI. Je crois qu’ils existent encore tous aujourd’hui, sauf là où l’école qui les abritait a fermé ».

L’agent de voyages vedette  
Après avoir obtenu son diplôme, Marc Litwack a créé l’agence de voyages à laquelle il a donné son nom et qu’il a dirigée pendant 34 ans. Marc Litwack possède une mémoire précise et est capable de se rappeler un nombre impressionnant de noms, dates, heures, lieux, etc. — une qualité essentielle pour un agent de voyages à l’époque où Internet n’existait pas encore. 

En outre, une fois devenu Kiwanien, grâce à son entreprise, Marc a pu continuer de travailler avec Key Club et CKI. Rapidement, il a commencé à aider les membres à réserver des voyages pour aller aux congrès et à préparer des voyages organisés pour les districts. Parallèlement, il faisait quelque chose que beaucoup de gens n’ont jamais su : il permettait à des jeunes d’aller aux congrès bien qu’ils n’avaient pas les moyens de s’y rendre.

« Je sais sans l’ombre d’un doute », explique Stan Soderstrom, « qu’il y a eu des fois où un jeune n’avait pas les moyens d’aller à un congrès, mais où Marc a fait en sorte qu’il puisse y aller tout de même ».

Michael Mulhaul, membre du conseil d’administration de Kiwanis International, ajoute : « je crois savoir qu’il a fait don de centaines de billets d’avion ».

L’héritage durable 
Lorsque Marc Litwack a contacté Kiwanis International pour évoquer sa donation patrimoniale, ceux qui le connaissent bien se sont félicités de savoir qu’on l’honorerait et qu’on se souviendrait de lui pour le soutien discret, effacé et constant qu’il a apporté à la famille Kiwanis pendant des décennies. 

Nombreux sont ceux qui se souviendront de l’époque où un club Kiwanis du district du New Jersey envisageait de mettre fin à son adhésion et de devenir un club de service indépendant. En effet, ses membres se concentraient exclusivement sur les initiatives en faveur de leur communauté et avaient commencé à se demander pourquoi ils devaient payer des cotisations à une organisation internationale. 

C’est alors que Marc Litwack était intervenu. Il avait expliqué au club à quoi servait chaque dollar de cotisation qu’il versait. Alors, le club avait décidé de ne pas devenir indépendant et avait, en outre, fait un don de 5 000 USD en faveur du projet d’hôpital pour enfants du New Jersey.

Ce n’est là qu’un exemple parmi tant d’autres de l’aide que Marc a apportée pour faire vivre et avancer notre organisation. Et désormais le Fonds patrimonial de leadership Marc H. Litwack soutiendra des initiatives futures de leadership pour les jeunes.

« C’est un modèle prodigieux », déclare Stan Soderstrom, « un parangon du leadership serviable ».


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