Pella s’adonne au jeu

Des Kiwaniens de l’Iowa créent une aire de jeux inclusive avec, comme financement de départ, l’argent fourni par leur stand de restauration.

Si vous vous promenez dans la ville de Pella, située dans l’état américain de l’Iowa, dans le Midwest, vous pourriez avoir l’impression d’avoir remonté le cours des ans.

Pella a été fondée en 1847 par des immigrants venus des Pays-Bas et regorge de souvenirs du passé. On y trouve l’opéra de Pella, construit en 1900, et le populaire moulin à vent Vermeer, érigé vers 1850, le plus haut moulin à vent pour céréales des États-Unis. Et il est toujours opérationnel. Il y a même un canal et un pont mobile grandeur nature qui fonctionne toujours.

Si vous avez la chance de vous trouver à Pella au début du mois de mai, vous y verrez le festival annuel de la tulipe. Cette célébration des racines néerlandaises s’accompagne de tulipes multicolores, de plats délicieux, de musique, de costumes traditionnels hollandais, d’un nombre incalculable de sabots de bois, de défilés et de stands d’artisanat. Vous pourrez même y apprendre quelques mots de néerlandais, une langue qui est encore parlée aujourd’hui par certains parmi les 10 000 habitants de la ville.

On peut retrouver tout cela et bien davantage encore à Wonder Spelen (les jeux merveilleux), une aire de jeux colorée, née d’un rêve et concrétisée grâce au club Kiwanis de Pella. 

Tout a commencé avec les poffertjes. 

« Chaque année, à l’époque des tulipes, notre club enregistre un confortable bénéfice grâce à son stand de poffertjes », explique Fred Kreykes, un Kiwanien de Pella qui est aussi membre du conseil d’administration de Wonder Spelen. 

Spécialité des Pays-Bas, les poffertjes, sont de petites crêpes moelleuses que le club a pour habitude de faire chaque année, lors du festival de la tulipe. L’occasion pour environ 200 000 visiteurs de fêter les origines néerlandaises de Pella ! 

« Le conseil demande souvent aux membres de formuler des suggestions sur la façon de dépenser les bénéfices », précise Fred Kreykes. 

Ces dernières années, la réponse a été de réaliser une amélioration majeure du parc Kiwanis déjà existant en y ajoutant une aire de jeux inclusive.

Pour l’aider à planifier et choisir du matériel approprié, le club a constitué un comité consultatif composé d’enseignants et de parents d’enfants ayant des besoins particuliers. 

L’avis des experts 

Mark Wiskus, un Kiwanien de Pella dont la fille est un enfant aux besoins particuliers, n’a pas tardé à apporter son concours. Il se remémore les conversations des membres du club et du comité consultatif avec des familles locales.

« À chaque fois que nous nous sommes réunis pour discuter de nos projets, nous avons pris en compte ce que devait comporter l’aire de jeux pour garantir que les familles ayant des besoins particuliers aient le sentiment d’être appréciées », déclare Mark Wiskus. « La plupart des aires de jeux sont dépourvues de balançoires ou de toboggans adaptés aux enfants qui utilisent un déambulateur ou un fauteuil roulant. Ces enfants différents doivent se résoudre à rester immobiles à regarder, pendant que les autres enfants s’amusent ».

Angie Geetings est membre du comité consultatif de Wonder Spelen et a apporté un point de vue original en tant qu’enseignante d’école élémentaire du district de la commune de Pella spécialisée dans l’enfance aux besoins particuliers. 

« Il est important que les enfants aient la possibilité de jouer, car cela développe leurs aptitudes sociales et leurs capacités motrices », explique Angie Geetings, « les enfants ont le désir et le besoin d’être en interaction avec d’autres enfants et avec leur environnement ». 

Tout comme les membres du club de Pella, elle a recueilli des échos favorables dans la collectivité, notamment auprès de familles d’anciens élèves et d’élèves actuels.

« Ils sont absolument ravis que Pella possède un parc adapté, un lieu dédié au jeu et à l’interaction pour tous les enfants », ajoute Angie Geetings, « cela complète magnifiquement Pella et le parc est rempli d’équipements de pointe. Kiwanis a été si généreux dans ses dons et a travaillé d’arrache-pied pour que ce rêve devienne réalité ».

Le club Kiwanis de Pella a inauguré officiellement l’aire de jeux— construite avec Landscape Structures, Inc., le partenaire de Kiwanis International — lors d’une cérémonie organisée en octobre 2021. Cela a été l’occasion pour des familles, des responsables de la collectivité, des membres de Kiwanis et de quelques enfants enthousiastes de passer une agréable journée au soleil, à jouer tous ensemble.

« Quand on voit les enfants en train de jouer sur les équipements, on a du mal à saisir qu’il a suffi de deux années pour réaliser tout ce que nous avions prévu », conclut Mark Wiskus. « Et c’est incroyable de regarder des enfants qui n’avaient jamais auparavant pu faire de la balançoire et de voir certains des parents complètement gagnés par l’émotion ». 


Laissez un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s