LA SCIENCE DE LA VIE EN PLEIN AIR

Des études universitaires démontrent que l’exercice en plein air est bénéfique au corps et à l’esprit.

Une étude de la faculté de médecine de Harvard affirme que passer du temps en plein air favorise le bien-être des personnes, à condition de prendre des précautions telles qu’appliquer un écran solaire et se préoccuper de la qualité de l’air.

Ce sont les enfants qui en tirent le plus grand profit, ce qui explique pourquoi les parents les encouragent souvent à jouer à l’extérieur. Des études ont fait apparaître que les enfants peuvent passer jusqu’à six heures par jour sur leurs écrans électroniques ; mais c’était avant la pandémie de COVID-19 et la nécessité est désormais, pour beaucoup d’entre eux, de suivre un enseignement en distanciel. Or, les activités à l’intérieur s’accompagnent de deux fois moins de dépense physique que les activités en plein air.

Les activités à l’extérieur peuvent également être bénéfiques pour les adultes, car une activité physique légère s’accompagne de bienfaits. Selon des chercheurs de l’université de l’Essex, au Royaume-Uni,  l’exercice dans un cadre naturel – « exercice vert » – procure une amélioration quantifiable de l’estime de soi et de l’humeur. 

Une promenade dans un parc, sur un sentier, voire dans les rues d’un quartier peut engendrer une relation privilégiée avec la nature, quand on entend le chant des oiseaux, quand on ressent le souffle de la brise et quand on sent le parfum des fleurs et des arbres en pleine floraison. Une étude a montré qu’un groupe qui passait du temps à faire de la randonnée en plein air se sentait mieux qu’un groupe qui passait la même durée à courir sur un tapis roulant. Certes, les groupes connaissaient tous deux des bienfaits qui échappaient à un groupe de personnes sédentaires, cependant le groupe de randonneurs en plein air faisait état de meilleurs résultats.  

L’activité en plein air s’accompagne de bienfaits supplémentaires, dont une dépense en calories supérieure, souvent due au fait que les gens ont tendance à prolonger leur séjour à l’extérieur. En outre, voir la nature provoque un plus grand bien-être et peut faire baisser la pression artérielle. Les adultes trouvent l’exercice en plein air souvent plus amusant qu’une activité similaire réalisée dans une salle de sport. Le grand air change tout !La prochaine fois que vous hésiterez entre une séance de sport à l’intérieur ou une promenade en plein air, rappelez-vous que la meilleure option est d’aller à l’extérieur. En effet, les bienfaits du soleil et du grand air peuvent contribuer à éviter les dépressions et à atténuer le stress, tout en proposant une activité sociale. Et il s’ajoute encore un aspect positif : les activités en plein air sont gratuites.


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