Faire du bien sans compter

Et si vous étiez capable de repérer un problème et d’en trouver la meilleure solution ?

Innombrables sont les grands titres consacrés à des événements qui nous donnent envie de réagir et d’apporter notre aide : catastrophes naturelles, famine, précarité, maladie ; la liste est infinie.

Mais tout espoir n’est pas perdu : nous pouvons agir. Aussi faible notre aide soit-elle, nous pouvons aller dans le bon sens pour rendre notre monde plus heureux, plus sûr et plus sain pour tous.

Il convient d’abord de déterminer ce qu’il faut faire, puis de le faire.

Cela paraît difficile, n’est-ce pas ? Pas nécessairement. La moindre action au service d’autrui devient une pierre de l’édifice d’un monde meilleur.

Les photos ci-dessous illustrent des gestes faits par des membres de Kiwanis aux quatre coins du monde. Le service sous toutes ses formes — assistance médicale, transmission de connaissances, secours qui transforment la vie des sinistrés qui en bénéficient ; collecte de fonds locale ; ou encore manifestations culturelles qui rassemblent des gens de tous les horizons pour qu’ils se divertissent ensemble. Aider autrui c’est bien plus que construire un toit ou faire don d’un rein — bien que ce soit justement ce que nombre d’entre vous ont déjà fait. Aider quelqu’un peut également constituer une expérience dont le souvenir positif perdure toute une vie.

Nous espérons que vous trouverez ici la motivation pour des initiatives qui auront un impact positif .

Demandez-vous : Et si jamais … ?


Et si vous pouviez aider des mamans et leur bébé à rester en bonne santé ?

C’est justement ce qu’ont fait d’innombrables Kiwaniens par leur action dans le cadre du projet Eliminate, partenariat entre Kiwanis International et l’UNICEF en vue d’éliminer le tétanos maternel et néonatal. Cette maladie mortelle emporte chaque année 30 000 bébés, ainsi qu’un nombre non négligeable de mamans. Lorsque de futures mamans bénéficient de la vaccination, l’immunité ainsi acquise protège leur bébé au moment de l’accouchement. Et si c’était grâce à vous, par des collectes de fonds permettant de vacciner de futures mamans, que des bébés étaient sauvés ? Toutes les femmes et tous les enfants sur ces photos sont hors de danger, grâce à Kiwanis et au projet Eliminate.

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En Somalie, une mère et son enfant attendent d’être vaccinés. Le projet Eliminate œuvre à l’élimination du tétanos maternel et néonatal, partout dans le monde.
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Bien que Madagascar compte parmi les pays les plus pauvres de la planète, les programmes de proximité et l’éducation parviennent à y apporter de grands changements.

Et si vous pouviez venir en aide aux personnes handicapées ?

De simples gestes sont capables d’apporter foison de changements positifs et de possibilités, surtout aux personnes handicapées. Certaines choses que nous considérons comme acquises sont, pour d’autres personnes, l’objet de tous les rêves : faire du vélo, pêcher, skier, communiquer avec autrui, par exemple. Alors, que vous collectiez des fonds pour faire don d’un robot à une classe de petits autistes ou que vous soyez la source de souvenirs qui métamorphoseront quelqu’un, la moindre contribution que vous faites au vécu de ces personnes est porteuse d’un monde nouveau. La joie que ressentent ceux que vous aidez se lit clairement sur leur visage. La joie que vous, vous ressentez, se lit clairement dans votre cœur.

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Ellen Venditte se prépare à pêcher pendant son séjour à Kamp Kiwanis, dans le nord de l’état de New York.
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Des robots apportent une aide à des enfants ayant des besoins particuliers, grâce à une subvention du Fonds de Kiwanis pour les enfants.
Kiwanis Club donates theraputic tricycles in Tennessee 9/7/14.
Projet de tricycle thérapeutique, à Tellico Village (Tennessee)

Et si vous pouviez venir en aide aux personnes touchées par des conflits ou des troubles ?

En Ukraine, pendant les troubles avec la Russie, les enfants étaient sur le front. Mais les Kiwaniens de Kiev y étaient aussi pour organiser une chasse aux œufs de Pâques et leur offrir un peu de bonheur et de plaisir, voire faire entrer dans leur vie une touche de normalité. En Allemagne, alors que des réfugiés racontaient les remous qu’ils avaient vécus chez eux, en Syrie ou en Afghanistan, des Kiwaniens étaient présents pour les aider à apprendre l’allemand, à trouver un logement, à s’instruire, à travailler, etc. En Ontario, une famille de sept personnes est arrivée de Syrie où elle avait vécu dans un camp de réfugiés pendant quatre ans. Kiwanis était là, coopérant avec d’autres organisations, pour les aider à se loger et leur procurer des ressources supplémentaires. Et dans le Wisconsin, des Kiwaniens consacrent leur vie à accueillir de nouveaux voisins, d’où qu’ils viennent et où qu’ils aillent.

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Des Kiwaniens allemands apportent leur aide à des réfugiés qui ont fui la guerre.
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Depuis des décennies, une maisonnette appartenant à Kiwanis permet à des personnes dans le besoin d’avoir un toit.

Et si vous pouviez aider les gens à se prendre en charge ?

Pour certains, aucun projet ou rêve n’est trop grand. C’est très bien de donner des vêtements à des personnes qui en ont besoin, mais pourquoi ne pas leur apprendre à les confectionner elles-mêmes ? C’est très bien de donner à manger à des sans-abris, mais pourquoi se contenter de les nourrir ?, pourquoi ne pas leur donner aussi un endroit pour se doucher, une présence médicale, une aide financière, des conseils juridiques et un soutien dans la recherche d’un emploi ? Toute aide, aussi modeste soit-elle, est bénéfique, et elle peut parfois améliorer de façon décisive la vie de quelqu’un. Au Vanuatu, petite chaîne d’îlots dans le Pacifique Sud, des femmes ont appris à coudre grâce à une initiative mise en place et gérée par des Kiwaniens de Nouvelle-Zélande. Ces femmes se servent de leurs nouvelles aptitudes pour  devenir autonomes, en profitant de l’occasion qu’elles ont désormais de gagner leur propre argent, grâce à la vente de vêtements et d’articles divers en tissu aux touristes qui viennent visiter l’île. À la Nouvelle-Orléans, des Kiwaniens de plus d’une bonne dizaine de clubs travaillent sur de nombreux projets dont l’objet principal est souvent d’améliorer la vie des sans-abris. Pour ces Kiwaniens de Nouvelle-Zélande et de la Nouvelle-Orléans, la finalité n’est pas de donner quelque chose puis de passer à autre chose ; c’est d’apporter un changement positif dans la vie des gens, en leur donnant des outils qui leur permettront de s’aider eux-mêmes.

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À la Nouvelle-Orléans, des Kiwaniens servent des repas à Lantern Light, un foyer d’accueil pour sans-abris.
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Le projet Threads Across the Pacific (Des fils tendus à travers le Pacifique) aident des femmes du Vanuatu à devenir autonomes.

Et si vous pouviez aider des enfants, où qu’ils se trouvent ?

Où qu’ils soient, les enfants ont le droit d’être heureux, en bonne santé, en sécurité et entourés d’amour. Et ils ont le droit d’étudier. Nombreux sont les clubs Kiwanis qui se sont donné pour vocation d’aller enseigner des choses nouvelles aux enfants, où qu’ils se trouvent, pour les encourager à se développer, à être curieux et à s’amuser ; pour leur prodiguer des conseils et leur inculquer la valeur du leadership et du service. Certains de ces projets nous ont amenés dans des fermes, pour mieux connaître les animaux. D’autres nous font aller à la rencontre d’enfants dans des laveries automatiques, où lire un livre est une façon de passer le temps. Et parfois, des membres de Kiwanis prodiguent des conseils pratiques dans des endroits inattendus, comme le fauteuil d’un coiffeur.

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Des Kiwaniens enseignent la lecture à Berwyn (Illinois), dans la plus grande laverie automatique au monde.
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Des enfants vont au contact d’animaux de ferme à Sarnia (Ontario), dans le cadre de l’Ontario Kiwanis Kids Free Day, la journée de loisirs des enfants organisée par Kiwanis Ontario.
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Moe Shands, coiffeur à Frankfort (Kentucky), coupe les cheveux de TJ Shuck, 8 ans, et lui prodigue des conseils sur les métiers d’avenir.

Et si vous pouviez aider les enfants à apprendre quelque chose de nouveau ?

Nous avons tous quelque chose à donner. Nous avons tous des récits à raconter et des vies à transformer. Nous avons tous la faculté de transmettre la connaissance que nous avons acquise et beaucoup ont recours, pour cela, à un club de service. Depuis 100 ans, les membres de Kiwanis font don de leur temps et de leur talent pour aider des enfants à apprendre. Et lorsqu’ils ne peuvent assumer eux-mêmes le rôle d’enseignant, ils mettent sur pied des initiatives qui permettent de faire intervenir des spécialistes. On ne compte plus les programmes de Kiwanis qui inculquent aux enfants la valeur de la science, de la culture, de l’art et de l’éducation. Qu’il s’agisse de doter de mobilier des salles de classe à la Jamaïque, de récompenser le talent musical au Canada, de proposer une initiation à la culture du sumo au Japon ou de faire vivre une journée de pêche à de jeunes patients encore hospitalisés ou juste sortis de l’hôpital aux États-Unis, Kiwanis est là pour enseigner aux enfants.

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Au Japon, des enfants découvrent la tradition et la culture du sumo.
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Une subvention du Fonds de Kiwanis pour les enfants finance l’école élémentaire de St. James, à la Jamaïque.
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De Vancouver à Terre-Neuve, les festivals de Kiwanis rendent hommage aux meilleurs musiciens du Canada.
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Les clubs Kiwanis aident les personnes ayant des besoins particuliers et leur famille à apprécier la vie aquatique.

Et si vous pouviez aider les adolescents d’aujourd’hui à devenir les responsables de demain ?

Y-a-t-il mieux que d’aider les enfants à se développer et à réussir ? Les membres de Kiwanis ne le pensent pas. Voilà pourquoi ils consacrent un nombre infini d’heures à œuvrer au côté des jeunes dans les programmes de Kiwanis. Les Kiwaniens parrainent des clubs — K-Kids, Builders Clubs, Circle K, Key Clubs — et donnent ainsi à des jeunes la possibilité de montrer l’exemple par le service. Nombreux sont ceux qui affirment qu’ils sont devenus ce qu’ils sont aujourd’hui grâce au temps qu’ils ont passé dans les programmes de Kiwanis pour la jeunesse, grâce aux possibilités qui se sont ainsi présentées à eux, grâce aux portes qui se sont ouvertes, alors qu’elles semblaient vouloir rester closes. Harold Ekeh (ci-dessous) était membre du Key Club. Il attribue à la robustesse du soutien qu’il y a trouvé son parcours scolaire impressionnant, qui l’a vu se faire accepter dans la totalité des 8 universités américaines de l’Ivy League. « Je veux pouvoir dire que j’ai apporté des changements positifs dans ma ville et dans mon monde et c’est justement ce que le Key Club m’a poussé à faire », explique-t-il, « si on voit quelque chose qui ne va pas dans sa ville, on a le pouvoir de changer les choses ».

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Le pouvoir de Key Leader transforme les élèves pour en faire les responsables de demain.
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Harold Ekeh attribue à l’apprentissage du leadership qu’il a fait au sein du Key Club d’avoir été accepté dans la totalité des 8 universités américaines de l’Ivy League.
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Des adolescents prennent part à une mission médicale à Jutiapa, Honduras.

Et si vous pouviez procurer aux enfants un endroit sûr pour jouer et se développer ?

Chaque enfant a une tâche à accomplir : s’amuser. En tant qu’adultes, notre tâche est de veiller à leur sécurité et de s’assurer qu’ils ont tous un endroit quelque part pour se livrer à la plus importante de leurs tâches. Les clubs Kiwanis ont le projet idoine. Il y a des terrains de jeu qui ont été construits par Kiwanis, des manifestations de quartier telles que des courses à pied et des festivals pour les familles, de la luge en Californie (les Kiwaniens apportent leur neige !) et des cours d’échecs pour faire travailler l’esprit et tisser des liens d’amitié. S’il vous est déjà arrivé de vous trouver au bas d’un tobogan, sur un terrain de jeu, les bras tendus pour encourager un jeune enfant à se lancer — et finalement il ose — son sourire est la plus belle des récompenses.

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Le 5 000 m familial fait partie du festival annuel de la crevette de roche de Saint Marys.
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Les enfants s’amusent tandis que les parents se cultivent, lors d’une manifestation de quartier gratuite.
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Des Kiwaniens du Texas apprennent à des enfants à jouer aux échecs pour qu’ils assimilent des stratégies et tirent des enseignements qui leur seront utiles plus tard dans la vie.
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Les enfants ont la possibilité d’essayer des instruments de musique lors de la journéeStand for Children, une manifestation annuelle de Bowling Green (Kentucky).
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Des Kiwaniens du Canada parrainent la reproduction d’un environnement urbain sur 8 000 m2 qui sert à inculquer aux enfants la sécurité à la maison et à bicyclette.

Et si vous pouviez apporter de l’aide au moment où elle est le plus nécessaire ?

La bonté émane du cœur, surtout quand les temps sont durs. D’instinct nous allons au-devant de ceux qui souffrent, quand ils sont en difficulté, quand une catastrophe se produit. Une tornade à Henryville (Indiana) et Kiwanis répond « présent ». Des inondations frappent le Midwest, aux États-Unis, et Kiwanis est encore là. Mais les Kiwaniens n’entrent pas en action seulement quand une catastrophe s’est produite ; ils sont en action tout le temps, prêts dès qu’un besoin se manifeste.

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Des membres du Builders Club ont levé des fonds pour acheter un nouveau gilet pare-balles pour l’agent Berko, le chien de police de la ville de Los … Gatos, en Californie.
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Des Kiwaniens apportent des milliers de repas à une ville inondée de l’Iowa.

 


Et si vous pouviez rendre votre ville célèbre ?

Depuis des années vous assistez à chaque fois au festival de votre ville. Vous avez essayé les manèges, mangé de la barbe à papa et parcouru l’exposition bovine. Mais pourquoi ne pas apporter votre concours aux organisateurs pour accroître encore le succès du festival ? C’est par milliers que se comptent les clubs Kiwanis derrière certaines des plus sensationnelles manifestations aux quatre coins du monde — et vous ne le savez peut-être même pas. Il y a un festival de jazz très cool en Suisse ;  un festival du piment de Cayenne en Louisiane ; une fiesta culturelle au Texas ; et un festival du chocolat à se lécher les babines en Pennsylvanie. Et bien d’autres encore. Vous pourriez contribuer au divertissement que ces festivals procurent.

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Dégustation d’éclairs lors de la Chocolate Walk (marche du chocolat) à Lititz (Pennsylvanie).
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Tourbillon de couleurs et pot-pourri musical, à l’occasion d’un festival culturel de Kiwanis déjà fort ancien et très apprécié.
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Les Kiwaniens aiment à manger, alors les manifestations culinaires coulent de source pour les collectes de fonds.
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Pas que des poivrons ; outre les saveurs épicées, cette collecte de fonds met également en exergue le talent des cuisiniers, artisans, musiciens et sponsors locaux.
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Des clubs allemands renforcent la notoriété de Kiwanis auprès du public grâce à une initiative phare très réussie. Bienvenue au cirque !
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Reconstitution de la bataille de Stoney Creek, au Canada.
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La musique style Nouvelle-Orléans occupe le devant de la scène en Suisse, lors d’un festival organisé pour lever des fonds.

Et si vous pouviez avoir une incidence positive à l’échelle de la planète ?

Il arrive à tout le monde d’avoir parfois besoin d’aide. S’il est vrai que la plupart des clubs Kiwanis apportent leurs services au niveau local, ils ont également la possibilité d’aider des gens qui se trouvent bien loin. C’est ainsi que les membres de Kiwanis du Montana financent une école et un orphelinat situé à 13 500 km de chez eux, en Ouganda ; un Kiwanien de Washington a conçu un projet médical local, dans une ville des hauts plateaux du Honduras ; et la campagne mondiale de Kiwanis International en faveur des enfants est en train de faire disparaître les troubles dus aux carences en iode – à elles seules principales causes d’un handicap mental facile à éviter – en ajoutant de l’iode dans le sel. Grâce à Kiwanis, des familles voient leur santé s’améliorer.

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Beauté et tragédie se côtoient sur les plateaux du Honduras.
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Des Kiwaniens du Montana contribuent au financement d’une école en Ouganda.
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Kiwanis s’associe à l’UNICEF pour combattre les troubles dus aux carences en iode.

 

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