Un festival fructifiant

Avec l’arrivée de l’automne, dans la province canadienne d’Alberta, les clubs de Calgary fêtent tout ce qui a trait aux pommes et à Kiwanis.

Récit de Jack Brockley • Photos de Katy Witt pour Kristian Jones Photography

Si vous avez envie de découvrir plein de choses sur les pommes, et par là même profiter d’une amusante journée en famille, allez au festival Kiwanis des pommes, à Calgary (Alberta). À cette occasion, vous apprendrez aussi plein de choses sur Kiwanis.
George Taven reconnaît que l’on ne pense pas à Calgary quand on pense à ce fruit populaire de l’automne, mais il fut un temps où les pommes étaient synonymes des clubs Kiwanis de la région.
« Pendant les années 50, 60 et 70, nous étions connus comme des vendeurs de pommes », explique George Taven, membre du club Kiwanis de Calgary et président du festival, « pour le centième anniversaire de Kiwanis, en 2015, les clubs de la division 7 (district du Canada de l’ouest) ont voulu faire quelque chose qui rende hommage au passé et sensibilise les gens à ce que nous faisons aujourd’hui. Voilà pourquoi nous avons décidé d’organiser un festival des pommes ».

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Avec de vastes espaces et des bâtiments lovés au cœur d’une forêt dense et bien calés dans le coude de la rivière Elbow, le Camp Kiwanis de la division offre un cadre naturel au festival. Les troisièmes samedi et dimanche de septembre, les Kiwaniens organisent une foison d’activités en relation avec les pommes et ouvrent les portes du camp aux festivaliers.

« L’ambiance est celle d’une foire agricole », raconte George Taven, « avec un stand de tir à l’arc dont les cibles sont des pommes, un golf miniature avec des pommes, une chasse au trésor de la pomme, de la peinture sur visage sur le thème de la pomme et un parcours d’obstacles faits de pommes ».

C’est également l’occasion d’apprendre. Au stand de dégustation, les visiteurs découvrent la différence entre les pommes Fuji, Mac Intosh et autres variétés. Les enfants apprennent à utiliser des pommes pour faire du jus et des en-cas délicieux et sains. Le bus de la bibliothèque publique de Calgary est également là, avec des rayonnages garnis de livres consacrés aux pommes.

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Selon George Taven, il faut environ 150 bénévoles pour organiser ce festival.
« Chaque club de la division — Calgary, Airdrie Foothills, Okotoks, Red Deer, Northmount Calgary, Calgary Chinook, Cochran, Calgary Metro, Olds et nos Circle K, Key Club and Aktion Clubs — y prend part », ajoute-t-il.

Chaque club Kiwanis expose ses projets, tels les terrains de jeu, les initiatives de remise en état de vélos et le programme de jouets de Noël. Depuis la nacelle d’une montgolfière reliée au sol par un câble, les visiteurs jouissent d’une vue sur 360° et peuvent contempler les bois environnants et, au-delà, la silhouette de Calgary. Des chevreuils broutent le long des sentiers, tandis que les visiteurs rejoignent la rivière Elbow, en suivant un guide. D’anciens campeurs, revivant un instant de leur jeunesse, examinent les « totems Kiwanis » pour voir si leur nom y est toujours gravé. Ces totems conservent le nom de chaque campeur et de chaque conseiller depuis 1951.

« Notre objectif premier, avec cette fête familiale amusante, est de mieux faire connaître Kiwanis », explique George Taven, « je pense que nous ne nous débrouillons très bien ».

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This story originally appeared in the October/November 2019 issue of Kiwanis magazine.


 

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