Jouer et apprendre

2018.06.19 Stand for Children Day-0519

La journée « Stand for Children » est une manifestation familiale où les enfants jouent pendant que les parents apprennent.

Récit de Wendy Rose Gould
Photos de Clinton Lewis

Si vous demandez à n’importe quel enfant en quoi devrait consister une journée idéale, faire du hula-hoop, monter dans un train miniature, manger des mets délicieux et se faire peindre le visage figureraient probablement en tête de ses réponses. Et tout cela est possible lors de la journée « Stand for Children » (au nom des enfants), une manifestation annuelle désormais incontournable pour les familles de la ville de Bowling Green, dans le comté Warren du Kentucky.

Le club Kiwanis de Bowling Green coparraine la manifestation ; celle-ci accueille une cinquantaine d’entreprises et organisations et rassemble environ 1 300 visiteurs. C’est en 1997 qu’a commencé cette journée annuelle dont l’objectif est de distraire les enfants de la ville et, parallèlement, de faire découvrir à leur famille les abondantes ressources dont dispose la région.

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« C’est une manifestation qui rassemble des agences, des organisations et des entreprises dans le but de faire savoir aux enfants de notre ville qu’ils sont importants pour nous », explique Lisa Rice, présidente 2017/2018 du club Kiwanis, « chaque participant dispose d’un stand proposant aux enfants une activité amusante, avec des adultes présents qui leur font don de leur temps. Pour les agences et organisations qui s’occupent des enfants, c’est aussi l’occasion de faire savoir aux parents et gardiens quels services s’offrent à eux ».

C’est ainsi que cette année, la commission des droits de l’homme de Bowling Green a offert des albums à colorier qui donnaient des renseignements sur les pratiques discriminatoires en matière d’accès au logement. Le département de la santé du district de Barren River et les éclaireuses de Kentuckiana figuraient parmi les dizaines d’organisations venues à la rencontre des familles.

« Ce n’est pas une collecte de fonds pour notre club, mais cette journée nous tient à cœur pour différentes raisons », explique Lisa Rice, « tout d’abord, elle permet de lever des fonds pour l’éducation dans la ville, ce qui bénéficie à des milliers d’enfants dans leurs activités postscolaires. Ce n’est là qu’une des façons dont nous nous occupons des enfants du comté de Warren. Une autre raison de la si grande importance de la manifestation, aux yeux de maints d’entre nous, est le fait que c’est Anne Grubbs, ancienne Kiwanienne et ancienne présidente du club, qui en avait eu l’initiative et s’en était faite l’avocate ».

Anne Grubbs nous a quittés il y a plusieurs années, mais les membres sont tous d’accord pour dire qu’elle incarnait authentiquement ce qu’est un membre de Kiwanis. Ce sont des gens comme elle et des manifestations comme la journée « Stand for Children » qui rappellent aux Kiwaniens de Bowling Green combien les enfants importent et combien être là pour eux en vaut la peine.



 

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