Sur des flots menant vers l’inconnu

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La première édition d’un genre inédit de collecte de fonds fait découvrir Kiwanis à un public tout nouveau.

Récit de Julie Saetre • Photos de Marsha Kemp Photography

L’une des plus importantes collectes de fonds réalisées par le club Kiwanis de Tampa (Floride) est un déjeuner de poulet au barbecue, qui est organisé depuis 49 ans. Il peut donc sembler surprenant que le club ait lancé une nouvelle collecte de fonds, toujours sur le thème des volatiles, intitulée « L’incroyable course de canards ».

Le déjeuner de poulet au barbecue attire généralement un public de représentants ou d’employés d’entreprise et la présidente 2016/17 du club, Amanda Malinowski, a voulu permettre aux Kiwaniens de susciter l’intérêt de familles qui ne connaissent pas nécessairement Kiwanis et sa mission.

Les canards entrent en scène.

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Le club a choisi d’organiser son incroyable course de canards sur un cours d’eau, la rivière Hillsborough, qui longe un parc du centre-ville, un choix qui impliquait non seulement l’obtention d’un permis municipal, pour l’utilisation du parc,  mais aussi l’approbation des garde-côtes, pour le cours d’eau. GAME, la société de location des canards, a organisé un atelier de formation pour le club. Il a été décidé que chaque canard numéroté et muni de lunettes de soleil pourrait être « adopté » pour 5 USD, les bénéfices revenant au club.

Le jour de la course, la troupe de canards a été libérée dans une section de la rivière délimitée par un cordon de sécurité et a parcouru une trentaine de mètres. Les trois premiers canards à franchir la ligne d’arrivée ont rapporté une somme d’argent à leurs parents « adoptifs », dont la somme de 5000 USD pour le canard vainqueur.

Le club s’était fixé comme objectif la participation de 5000 canards en caoutchouc ; mais, le jour de la course, on a vu barboter 7041 canards dans l’aire de départ, adoptés par des gens originaires de 24 états américains différents.

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« Nous aurions pu en écouler 10 000 », déclare Amanda Malinowski (c’est désormais l’objectif pour l’édition 2018 de la course).

Le jour de la course, un bon millier d’habitants de la région de Tampa est venu voir la course et s’imprégner de l’ambiance de fête qui y régnait. Le soir venu, le club avait atteint ses deux objectifs : la course avait rapporté un bénéfice net évalué à 20 000 USD et avait fait connaître Kiwanis à un public nouveau. En outre, la course avait bénéficié de la promotion et de reportages de la part d’au moins six organes de presse.

« (Bien des canards) ont été pris par des gens qui ne connaissaient pas du tout Kiwanis », explique Amanda.

Rien que pour la journée de la course de canards, le club a recruté un nouveau membre et a trouvé au moins un autre membre potentiel.

« Cette expérience nous a beaucoup appris », déclare Amanda « et a connu un succès bien plus grand que prévu ».

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