À LA RECHERCHE DE LA PAIX INTÉRIEURE

Si vous êtes stressé, voici quelques conseils simples pour réduire votre anxiété et vous détendre.

Les exigences de la vie quotidienne peuvent être fort éprouvantes. Et si l’on ajoute une pandémie, les choses peuvent encore empirer. Heureusement, nombre de techniques de relaxation souvent préconisées pour réduire le stress sont toujours d’actualité.

Pratiquer une activité physique, faire un puzzle, donner libre cours à l’artiste que l’on a en soi et s’adonner à la méditation sont des méthodes de relaxation qui ont fait leurs preuves. Selon Lori Desautels, Ph.D., professeure adjointe à l’université Butler d’Indianapolis (dans l’état d’Indiana, aux États-Unis d’Amérique), bien que ces activités puissent sembler peu commodes au début, elles peuvent ensuite se révéler apaisantes.

Romantic Middle Aged Couple Walking Along Countryside Path

Selon Lori Desautels, qui dirige également un symposium de neuroscience éducative, une activité physique – même si elle se limite à faire une promenade d’un bon pas – est particulièrement importante.  

Mais l’exercice peut aussi intégrer quelque chose d’aussi simple que de respirer à fond.  

« Notre respiration est vraiment un outil qui a le potentiel de réguler notre système nerveux », explique Lori Desautels, « tant de gens se contentent d’une respiration superficielle et n’y prêtent pas attention, alors que respirer profondément et prolonger les échanges gazeux qui en découlent abaisse le rythme cardiaque et la tension artérielle ».

Lori Desautels ajoute que cette technique est bénéfique à tout âge, quand on la pratique deux fois par jour.

Elle recommande d’intégrer un stimulus lors des exercices de respiration et signale que le simple fait d’écouter un chant d’oiseaux peut avoir des effets bénéfiques.

« Si vous pouvez vous concentrer consciemment sur un stimulus pendant 90 secondes, c’est tout le temps dont votre corps a besoin pour évacuer toutes les émotions négatives », précise-t-elle.

senior asian couple running in park

 Tenir un journal peut également être bénéfique ; et si l’écriture ne vous convient pas, envisagez de dessiner.

« On sait qu’une activité artistique de création a un effet extrêmement apaisant sur le système nerveux », explique Lori Desautels, « cela peut être de la peinture, du dessin, de la broderie, du crochet, bref, toute activité manuelle ».

La musique fait également du bien, qu’il s’agisse de jouer d’un instrument ou d’apprendre à en jouer, et cela à tout âge. Même faire de la cuisine ou de la pâtisserie peut être considéré comme un moyen d’évacuer le stress : Le caractère répétitif des gestes nécessaires pour faire des pâtes ou du pain est propice à la détente.

« La raison pour laquelle la plupart des gens échouent, chaque mois de janvier, dans leur résolution de faire un régime ou du sport n’est pas un manque de volonté, mais l’impossibilité d’adopter une habitude ou une approche nouvelle », explique Lori Desautels.  

Une habitude nouvelle suppose d’essayer des choses nouvelles et donc contraint les gens à s’écarter de leur routine et à sortir de leur cadre habituel. De tels changements forcent le cerveau à élaborer de nouveaux circuits et à stimuler des connexions nouvelles.  

Pour Lori Desautel, la chose la plus importante à se rappeler tout particulièrement maintenant est de prendre soin de soi.  Cela peut se faire en restant assis dans le silence, en s’allongeant pour une courte sieste, en écoutant de la musique, en absorbant consciemment son environnement — en bref, tout ce qui offre un moment pour conserver son calme et la maîtrise de soi.

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